Le parcours de l'exposition - qui commence par Pompei@Madre. Materia Archeologica : The Collections dans l'atrium et au premier étage - se poursuit au troisième étage avec Pompei@Madre. Materia Archeologica, une exploration circulaire avec des œuvres, des artefacts, des documents et des outils liés à l'histoire des différentes campagnes de fouilles à Pompéi, à partir de la redécouverte du site en 1748, exposés à côté d'œuvres et de documents modernes et contemporains. Provenant de collections italiennes et internationales, publiques et privées, chacun de ces ouvrages et documents a continué à revendiquer, au cours des deux siècles et demi écoulés, la signification et l'inspiration contemporaines de la "matière archéologique" pompéienne, agissant comme un vecteur entre différents espaces, temps et cultures, continuant à les comparer comme un authentique portail spatio-temporel qui a contribué à la définition et au développement de la modernité européenne. D'où le choix d'associer dans l'exposition, ne serait-ce que par allusion, les arts visuels, la littérature, la musique, le théâtre, le cinéma, l'historiographie, la cartographie, la paléo-ethnologie, l'anthropologie, la biologie, la botanique, la zoologie, la chimie, la physique et la génétique, ainsi que l'immense domaine des nouvelles technologies. En tentant de définir d'hypothétiques parallèles entre l'histoire ancienne, moderne et contemporaine, l'exposition retrace l'histoire du "matériau" qui, après l'éruption du 24 août 79 après J.-C., a d'abord été contraint à une période d'inactivité de plus de mille ans. Cependant, après sa redécouverte en 1748, il est devenu l'objet de redécouvertes cycliques, comme celles des nombreux voyageurs du Grand Tour.
Bien qu'elle ait subi de nouvelles catastrophes dramatiques - comme les dégâts causés par les bombardements britanniques et américains pendant la Seconde Guerre mondiale, à commencer par celui du 24 août 1943 - Pompéi a également connu d'autres périodes de régénération et s'est donc prêtée à d'autres explorations et récits. Une matière vivante. En effet, dans ce qui semble être une réponse à Goethe qui écrivait en 1787 que "de toutes les catastrophes qui ont assailli le monde, aucune n'a causé plus de joie aux générations suivantes", un autre écrivain, Chateaubriand, décrivait sa visite à "une ville romaine conservée dans son intégralité, comme si les habitants l'avaient quittée un quart d'heure auparavant". Ils ont été suivis par de nombreux autres artistes et intellectuels, pour aboutir au présent et aux œuvres des nombreux artistes et intellectuels exposés ici. C'est l'histoire de cette "matière archéologique", à la fois fragile et combative, archétypale et éphémère, qui a permis à Pompéi de rester contemporaine et c'est cette histoire que raconte cette exposition.

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